Un paseo por el parque puede tener beneficios psicológicos para las personas que sufren depresión

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    • En uno de los primeros estudios en examinar el efecto de los paseos por la naturaleza en la cognición y el estado de ánimo en personas con depresión mayor, los investigadores de Canadá y EE.UU. han encontrado evidencia de que un paseo por el parque puede ofrecer algunos beneficios cognitivos.

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      El estudio fue dirigido por Marc Berman, miembro post-doctoral en Instituto Rotman Baycrest de Investigación en Toronto, con los socios de la Universidad de Michigan y la Universidad de Stanford. Se publica en línea esta semana, antes de la publicación impresa, en el Journal of Affective Disorders.

      "Nuestro estudio mostró que los participantes con depresión clínica han demostrado un mejor rendimiento de memoria después de una caminata en la naturaleza, en comparación con un paseo en un entorno urbano ocupado," dijo el Dr. Berman, quien advirtió que tales paseos no son un reemplazo para los ya existentes y bien validados tratamientos para la depresión clínica, tales como la psicoterapia y el tratamiento farmacológico.

      "Caminar en la naturaleza puede actuar para complementar o mejorar los tratamientos existentes para la depresión clínica, pero se necesita más investigación para entender qué tan efectivo pueden ser los paseos por la naturaleza para ayudar a mejorar el funcionamiento psicológico", dijo.

      La investigación del Dr. Berman es parte de un campo de la ciencia cognitiva conocida como Teoría de la Restauración de Atención (ART), que propone que las personas se concentran mejor después de pasar tiempo en la naturaleza o mirando las escenas de la naturaleza. La razón, según el artículo, es que las personas interactúan con los ajustes de carácter pacífico y no son bombardeados con las distracciones externas que implacablemente se imponen sobre la memoria de trabajo y los sistemas de atención. En los entornos de la naturaleza, el cerebro puede relajarse y entrar en un estado contemplativo que ayuda a restaurar o actualizar las capacidades cognitivas.

      En un trabajo de investigación que publicó en 2008 en la revista Psychological Science, el Dr. Berman puso de manifiesto que los adultos que no fueron diagnosticados con alguna enfermedad, recibieron un impulso mental después de una caminata de una hora en un parque arbolado - la mejora de su rendimiento en pruebas de memoria y atención en un 20 por por ciento - en comparación con un paseo de una hora de duración en un entorno urbano ruidoso. Los resultados fueron publicados por The Wall Street Journal, The Boston Globe, The New York Times, y en el libro finalista del premio Pulitzer por Nicholas Carr, los bajíos: ¿Qué está haciendo Internet a nuestros cerebros?

      En este último estudio, el Dr. Berman y su equipo de investigación exploraron si un paseo por la naturaleza proporcionaría beneficios cognitivos similares, y también mejorar el estado de ánimo de las personas con depresión clínica. Teniendo en cuenta que las personas con depresión se caracterizan por altos niveles de reflexión y de pensamientos negativos, los investigadores se mostraron escépticos al principio del estudio, de que un paseo solitario en el parque proporcionara algún beneficio, y de que pudiese acabar empeorando la memoria y agravando el estado de ánimo deprimido.

      Para el estudio, 20 individuos fueron reclutados de la Universidad de Michigan y sus alrededores, todos tenían un diagnóstico de depresión clínica. Las 12 mujeres y ocho hombres (edad promedio 26) participaron en un experimento de dos partes que participaron caminando en un entorno natural tranquilo y en un entorno urbano ruidoso.

      Antes de las caminatas, los participantes completaron pruebas de referencia para determinar sus capacidades cognitivas y el estado de ánimo. Antes de comenzar a caminar, a los participantes se les pidió que pensaran en una experiencia sin resolver, dolorosa y autobiográfica. Luego fueron asignados al azar para ir a una caminata de una hora de duración en el Arboretum de Ann Arbor (Woodland Park) o en el centro de Ann Arbor con tráfico pesado. Ellos siguieron un itinerario determinado y llevaban un GPS reloj para asegurar su cumplimiento.

      Después de terminar su caminata, se realizó una serie de pruebas mentales para medir su atención y la memoria a corto plazo y su estado de ánimo fue medido otra vez. Una semana más tarde los participantes repitieron todo el procedimiento, paseando esta vez por el lugar que no fue visitado en la primera sesión.

      Los participantes mostraron un aumento del 16 por ciento en la atención y la memoria de trabajo después de la caminata por la naturaleza en relación con el paseo urbano. Curiosamente, la interacción con la naturaleza no alivió el estado de ánimo depresivo en un grado apreciable en comparación con los paseos urbanos, como disminución del estado de ánimo negativo, y el estado de ánimo positivo aumentó después de ambos paseos en una medida significativa y equitativa.

      El Dr. Berman dice que esto sugiere que los mecanismos cerebrales diferentes pueden subyacer a las alteraciones cognitivas y los cambios del estado de ánimo al interactuar con la naturaleza.

      Fuente: http://www.sciencenewsline.com/medicine/2012051510200006.html

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